אלומיניום

אלומיניום

חברת אקסטל מייצרת פרופילי אלומיניום. מהו אם כן חומר הגלם הזה איתו אנו עובדים?

מה זה אלומיניום?

האלומיניום (בעברית חמרן) הינה מתכת שסימולה הכימי הינו Al. זוהי מתכת בצבע כסוף והיא המתכת השכיחה ביותר בטבע. יתרונותיו של האלומיניום הם בחסינות הטובה יחסית לקורוזיה, בעמידותו ובמשקלו הנמוך יחסית לפלדה. האלומיניום היא מתכת רכה יחסית מוליכת חשמל וחום ושאינה מגנטית. בכדי להפוך אותו למתכת שימושית, משתמשים בסגסוגות אלומיניום עם מגנזיום, סיליקון נחושת ואחרים. בתערובות אלו הופך האלומיניום למתכת מעולה, חזקה, עמידה וקלה. 

 

איך מיצרים ומעבדים אלומיניום?

ניתן לעבד אלומיניום במספר דרכים - ניתן לצקת אותו לתבניות, לרקע אותו ללוחות, לרדד אותו לניירות אלומיניום או לייצר ממנו פרופילים בתהליך המכונה שחילה (אקסטרוזיה).

 

למרות שהאלומיניום הינו המתכת הנפוצה ביותר בקרום כדור הארץ, זוהי מתכת יקרה יחסית. מרבית האלומיניום מופק ממינרל הנקרא בוקסיט. להפקת האלומיניום המינרל ניטחן, מושרה בלחץ עם חומרים שונים, מסונן, מועבר לשיקוע, נשטף, מחומם בכבשן, ועובר אלקטרוליזה, רק אז מתקבל אלומיניום טהור. מובן לכן שהתהליך כרוך בהשקעת אנרגיה מרובה ולכן גם יקר.

 

עקב מחירו והאפשרות להתכה חוזרת ללא איבוד תכונות, מיחזור אלומיניום הינו דבר שבשגרה. למעשה כמעט ולא נזרק אף לא שבב של אלומיניום. כל הפסולת הנוצרת בתהליך יצירת הפרופילים מותכת מחדש וממוחזרת. גם חלונות אלומיניום ישנים, המפורקים מבתים בשיפוץ, ממוחזרים לחומר גלם. עלות מיחזור האלומיניום היא כ 5% מעלות הפקתו מבוקסיט, הליך המחזור גם חסכוני בהרבה מבחינת כמות האנרגיה שהוא צורך. נתונים אלה הופכים את תעשיית האלומיניום לתעשיה ירוקה יחסית.

 

מה עושים מאלומיניום?

השימושים באלומיניום רבים, המתכת קלה וחזקה במיוחד בסגסוגות למיניהן. עקב הגמישות של החומר, נוח יחסית לעבד את האלומיניום.

  • האלומיניום קל וחזק – ובכך מושלם לתעשיית הרכב והתעופה.
  • אלומיניום מוליך חום ולכן משמש כצלעות קירור בתעשיה, תאורה ומכשירי אלקטרוניקה.
  • אלומיניום אינו רעיל או משרה טעם, דבר ההופך אותו למצויין לעטיפות ואריזות בתחום המזון.
  • אלומיניום עמיד יחסית לבלאי והתחמצנות ולכן משמש בתעשיית הבניה בחלונות ודלתות.

 

מסיבות אלה אלומיניום יהיה הבחירה המועדפת ליצורם של מוצרים כגון עמודים, קורות, ספסלים, חלונות, כנפיים, דלתות, צלעות קירור, צינורות, אריזות למחשבים, ניירות אלומיניום, רדיטורים, חיפויי קירות, ידיות, תכשיטים, סירי בישול, חלקי מנועים, פחיות שתיה, קווי חשמל, פקקים לבקבוקים ומטוסי סילון.